Лесная энциклопедия
[ энциклопедия | книги о деревьях | карта проекта | ссылки ]



предыдущая главасодержаниеследующая глава

Леса песков

Совершенно иной облик у других лесов пустыни — саксаульников. Если тугайные заросли можно назвать лесами речных долин в пустыне, то саксаульники — леса песков и ее безводных пространств. Да, собственно, это и не леса. Специалисты справедливо называют их зарослями или рощами. Уже по самому названию «саксаульники» легко догадаться, что они состоят из одной породы — саксаула, невысокого безлистного дерева. У нас саксаульники занимают сто миллионов гектаров.

Саксаул растет в пустынях не только Советского Союза, но и Ирана, Ирака, Афганистана, Китая и в некоторых других странах Азии.

Пустынями называют местности, где осадков в виде дождя и снега выпадает очень мало — меньше двухсот миллиметров в год, где средняя температура воздуха в июле превышает 25 градусов и воды испаряется за год во много раз больше, чем ее поступает.

Трудно приходится здесь растениям. Но они сумели приспособиться к суровым условиям жизни в пустыне. Мы знаем, что воду испаряют главным образом листья. И вот, для того чтобы сократить испарение, поверхность листьев у растений пустыни уменьшается, а у некоторых из них, например саксаула, листья вовсе не развиваются. У других обитателей пустыни листья превращаются в колючки. Наиболее ярким примером служит кустарник, известный под названием «песчаная акация».

Может возникнуть вопрос, что же у саксаула выполняет роль листьев, где у него образуется крахмал и другие органические вещества.

Оказывается, работу листьев выполняет кора молодых ветвей.

Скорпион
Скорпион

Хотя отсутствие листьев и освобождает саксаул от обильного испарения, но все же он, как и всякое иное расте ние, жить без воды не может. Подобно тому как любое растение всасывает необходимую ему воду из почвы, растения, обитающие в пустынях, вынуждены извлекать ее из песка.

Температура на поверхности песков в пустынях достигает летом 70—80 градусов выше нуля. Казалось бы, как при такой температуре может сохраниться в песках вода, да и откуда ей взяться? Но, оказывается, вода есть и даже хорошо сохраняется.

Откуда же берется эта вода в пустыне?

В воздухе всегда содержится некоторое количество водяных паров. Проникая вместе с воздухом в песчаную толщу, водяные пары, охлаждаясь — например, ночью, — уплотняются, превращаясь в мельчайшие капельки воды, которые в виде тончайшей водяной пленочки окутывают мелкие песчаные частицы. Эту воду песок не в состоянии испарять, так как в нем нет мелких каналов — капилляров, по которым она могла бы подняться на поверхность. Проникший в песок слой капельной воды лежит на разной глубине. Летом он углубляется, зимой приближается к поверхности. Как видите, пески обладают способностью добывать влагу из воздуха, накапливать ее и сохранять от испарения.

Вот эту воду и собирают корни растений, обитающих в пустынях. Но, для того чтобы добыть воду, обычно находящуюся на довольно большой глубине, растения должны обладать глубоко идущей и широко разветвленной корневой системой. Корни саксаула в полной мере отвечают этим требованиям. Они сильно развиты и широко разветвлены. Длина корней саксаула достигает десяти и более метров, а ствол его над землей редко превышает семь метров. Такое устройство корней не только помогает саксаулу собирать воду с большой площади, но и делает его одним из самых полезных растений пустыни. Его длинные и широко разбросанные корни, словно сеткой, окутывают сыпучий песок и парализуют его подвижность. Поэтому саксаул считается лучшей древесной породой для закрепления песков.

По внешнему виду саксаул напоминает плодовое дерево с низким стволом и раскидистой кроной. Это сравнительно долголетнее дерево; отдельные его экземпляры доживают до ста пятидесяти лет, хотя саксаульники считаются «перестойными» уже в возрасте, превышающем двадцать пять — тридцать лет. В это время начинается отмирание деревьев и превращение их в сухостой и валеж. У самой поверхности земли саксаул обычно ветвится, как кустарник. Саксаул отличается от других деревьев не только отсутствием листьев. У него имеется еще одна особенность: живая ткань — камбий — собрана у саксаула в пучки, а не расположена по окружности, как у большинства деревьев. Поэтому наращение древесины происходит вокруг центра ствола саксаула неравномерно. Растет саксаул довольно быстро и к пятнадцати годам достигает трех метров высоты — почти своей нормальной величины.

Существует несколько видов саксаула, но наибольшее распространение имеют два из них — белый и черный.

Белый саксаул — небольшое, в один — два метра высоты, дерево со светлым стволом и ветвями и очень редкой кроной. Листья его приобрели вид шилообразных чешуек. Это житель песков. Вместе с песчаной акацией и кандымом он появляется на полузакрепленных песках и быстро размножается. Растет белый саксаул не густо — расстояние между деревьями обычно не менее пяти — десяти метров. Это дает возможность корням деревьев без всяких помех собирать почвенную влагу.

Человека, впервые попавшего в пустыню, лес из белого саксаула поражает своей прозрачностью и торжественной тишиной. Ни шелеста листвы, ни обычного лесного шума в нем не услышишь. В знойный день здесь жарче, чем среди открытых песков: деревья от солнечных лучей не спасают, а от ветра прикрывают.

Черный саксаул отличается от белого: у него нет даже остаточных листьев, кора темно-серая, молодые побеги зеленые. Черный саксаул больше похож на дерево, хотя ствол у него искривленный и корявый. Он достигает десяти метров высоты, быстро развивается и образует густые заросли. Черный саксаул растет на почвах, содержащих много солей. Этим он отличается от большинства растений, которые от избытка солей в почве погибают. Его надрезанные молодые веточки на вкус солоновато-кислые. Для нормального развития черного саксаула требуется сильно увлажненная почва. Поэтому его не найдешь на подвижных песках. Он растет в низинах, тех местах, где раньше протекали реки и грунтовые воды подходят близко к поверхности почвы, или там, где ветер образовал глубокие котловины.

Борис Александрович Федорович так рассказывает о лесах из черного саксаула:

«Это действительно лесная чаща, почти непроходимая из-за векового валежника и густых, переплетающихся между собой жестких толстых ветвей. Странное чувство своеобразной красоты и первобытности вызывает эта непривычная картина. Вывернутые, скрюченные, корявые стволы и ветви словно скорчились от невыносимого, все сокрушающего солнечного зноя. Мертвая тишина и неподвижность раскаленного воздуха и необычность этого зрелища создают ощущение чего-то нереального. И лишь внезапный свист поднявшегося пылевого смерча возвращает к действительности. Колоссальные лесные массивы стоят здесь нетронутыми».

Джейран
Джейран

В безлистных саксауловых лесах находят приют песчаный заяц, среднеазиатская газель — джейран, степной удав и саксаульная сойка. Спасаясь от зноя, ящерицы и змеи взбираются ни веточки саксаула: ветерок обдувает побеги, и здесь не так жарко, как на песке.

Саксауловые рощи по праву могут быть названы кладовыми ценной, хоть и хрупкой, но очень твердой древесины. Эту древесину трудно пилить и рубить, поэтому ее ломают. Стволы и ветви саксаула, несмотря на их корявость, идут на постройку домов и крепление колодцев в пустыне.

Древесина саксаула — лучшее по качеству топливо. По калорийности она превосходит древесину березы и дуба и даже многие сорта бурого угля. Из древесины саксаула выжигают очень ценный древесный уголь, который широко применяется на многих заводах.

Долгое время саксаул был единственным топливом в Средней Азии. Им пользовались в горах, поселках и на железных дорогах. Саксаул нещадно выламывали, выкорчевывали и на верблюдах вывозили из пустыни. Пески, лишенные скрепляющих их корней этого дерева, стали легко развеваться ветром, пришли в движение и превратились в барханы.

И сейчас еще саксаул используется как топливо. Но добыча его ведется более совершенными способами и с таким расчетом, чтобы оставшиеся деревья могли дать потомство на вырубленной площади.

Рисунок 4. Леса песков
Рисунок 4. Леса песков

Саксаульники возникли в пустынях естественным путем, и в нашей стране делается все необходимое для их сохранения и дальнейшего размножения. Ведется также серьезная работа по культивированию в питомниках и других древесных пород, которые смогут прижиться в условиях пустыни. На полях Туркменской опытной станции растет финиковая пальма. В возрасте четырех лет она дает вкусные плоды, а к десяти годам она достигает высоты в девять метров. На этой же станции маслина начинает плодоносить уже на третий год после посадки. Хорошо растут там лимоны и апельсины. Но эти деревья, помимо жаркого солнца, нуждаются еще и в воде. Поэтому их можно будет разводить лишь в тех местах, где легко применить искусственное орошение. В сухих безводных местах сажают ширококронную засухоустойчивую сосну, кипарис и другие породы, дающие поделочную и строительную древесину.

Пройдет несколько десятков лет, и леса пустыни станут неузнаваемы. В них будет много пород, приносящих вкусные плоды и богатых ценной древесиной. Резко изменится и климат.

предыдущая главасодержаниеследующая глава







© Алексей Злыгостев, подборка материалов, разработка ПО 2001–2011
Разрешается копировать материалы проекта (но не более 20 страниц) с указанием источника:
http://forest.geoman.ru "Forest.GeoMan.ru - Лесная энциклопедия"


Rambler's Top100 Рейтинг@Mail.ru