Лесная энциклопедия
[ энциклопедия | книги о деревьях | карта проекта | ссылки ]



предыдущая главасодержаниеследующая глава

Бёреза

Береза - самое популярное дерево в нашей стране. Ее все знают и любят. И называют обычно не иначе как красавица-березка. Она и впрямь хороша - белая, нарядная, всегда какая-то торжественная.

А как хорош березовый лес! И летом, когда белые стволы берез красиво выделяются на фоне изумрудно-зеленого пышного ковра трав. И в начале осени, когда освещенные холодным солнцем деревья выглядят огромными желтыми букетами на фоне синего чистого неба. И поздней осенью, когда желтая листва сплошь покрывает землю и оттого еще виднее нарядные черно-белые стволы. А разве не восхитителен березовый лес в самом конце зимы, в солнечный, ослепительно-яркий мартовский день? Неповторимо красивы в эту пору синие тени от стволов, которые длинными полосами ложатся на гладкую белую поверхность снега.

Вряд ли найдется такой человек, которого не трогал бы вид березовой рощи ранней весной, когда березки только-только начинают распускаться и весь лес точно одет тонким зеленоватым кружевом. Наконец, свою прелесть имеет березняк и в конце весны, когда там цветет множество ландышей с фарфорово-белыми маленькими колокольчиками душистых цветков.

Береза (Betula pendula) - дерево поистине вездесущее. Она первая из древесных пород захватывает любой свободный клочок земли - заброшенные пашни, обнаженные откосы у дорог и т. д. Это - дерево-пионер, первый поселенец на освободившихся от леса участках. Она даже ухитряется забираться на такие места, которые кажутся совершенно непригодными для растений вообще - карнизы старых каменных домов, старые кирпичные стены и т. д. Такое поведение березы объясняется двумя причинами. Во-первых, тем, что ее крохотные крылатые семена очень «подвижны» - они легко переносятся ветром и часто оказываются весьма далеко от материнского дерева. А во-вторых, береза - неприхотливая древесная порода. Она может расти почти на любых почвах - начиная от очень сухих и бедных песков и кончая низинными болотами, где избыток воды и много питательных веществ. В этом отношении она превосходит даже весьма непритязательную сосну. Но береза очень светолюбива и совершенно не выносит затенения. Поэтому в лесу ее рано или поздно вытесняют другие деревья.

Извечным врагом ее является ель. Она нередко поселяется под пологом березового леса и чувствует себя здесь превосходно. Кто не видел старого березняка с многочисленными молодыми елочками? Иногда их так много, что они образуют трудно проходимые заросли. Проходит время, молодые елочки подрастают и вытесняют березу, когда-то давшую им приют под своим пологом. На месте березняка воцаряется еловый лес. При естественном ходе событий, если нет пожаров и вмешательства человека, он никогда «добровольно» не уступит место березняку. Старые ели в лесу будут постепенно, одна за другой, отмирать, а их место займут более молодые. Березе сюда доступ закрыт.

Но вот пришел в еловый лес человек - лесоруб. Несколько часов работы - и от ельника остались одни пни. Тут-то береза и берет реванш: на вырубке быстро появляется березовый молодняк. Он подрастает и превращается в березовый лес. Но скоро под пологом берез поселяются молодые елочки и все повторяется сначала.

Таким образом, на месте срубленного ельника вырастает сначала не ельник, а березняк. Происходит, как говорят лесоводы, смена пород. Березняк в данном случае - явление временное, скоро преходящее, он довольно быстро сменяется ельником. Такие леса называют производными. А ельник, который воцаряется на участке на многие сотни и даже тысячи лет,- пример леса совсем другого, так называемого коренного.

Итак, если Вы видите в природе березовый лес, то это почти всегда - лес производный. Он поселился на месте вырубленного коренного леса, чаще всего хвойного. Нередко березняки образуются на заброшенных пашнях, пожарищах и т. д. Если Вы встречаете в хвойном лесу большую примесь березы - это значит, что лес подвергался рубке и береза внедрилась сюда недавно. Она заняла место вырубленных хвойных деревьев.

Впрочем, в природе встречаются и коренные березняки. Если Вы когда-нибудь ехали поездом от Москвы до Новосибирска, то, возможно, обращали внимание на небольшие «островки» березового леса, так называемые колки, которых много у линии железной дороги к востоку от Омска. Это - коренные западносибирские березняки.

Береза в СССР имеет исключительно широкое распространение. Площадь березовых лесов очень велика. В европейской части Союза, например в Московской и других центральных областях, березняков едва ли не больше, чем всех остальных типов леса. Эти березняки образовались на месте вырубленных коренных лесов.

Хозяйственное использование березы широко и разнообразно. Березовые дрова - жаркие, они дают много тепла и в этом отношении уступают, наверное, только дубовым. Из березы делают лыжи, мебель, разнообразные токарные изделия и т. д. Большую ценность имеют болезненные наплывы на стволах березы - капы. Эти наплывы под названием «карельской березы» широко используются для разных поделок (шкатулки, отделка мебели и т. д.). Из березы получают превосходный древесный уголь, гонят деготь. Большим спросом пользуются и березовые метлы. Береста - хорошее средство для разжигания печей и костров, когда нет под рукой бумаги или керосина. Наши предки использовали бересту как материал для письма (берестяные грамоты). Это - своеобразный «северный папирус».

А кому незнаком березовый сок? Ранней весной, если поранить ствол, эта прозрачная чуть сладковатая жидкость обильно сочится по каплям. Но такое «кровопускание» для дерева вредно. Растение истощается - оно лишается своих запасов, необходимых для образования молодых побегов и листвы (ведь сок несет питательные вещества для этих органов). Через ранку в живые ткани попадают вредные микроорганизмы, которые вызывают разнообразные заболевания дерева. Сама рана долго не заживает, покрывается розовой слизью и имеет крайне неопрятный вид. Лучше уж отказаться от удовольствия отведать березового сока и не калечить наших зеленых друзей.

Теперь об окраске ствола березы. Что же окрашивает его в белый цвет? В клетках бересты содержится особое красящее вещество - бетулин. Если Вы в черном пиджаке или пальто неосторожно прислонитесь к стволу молодой березы, на одежде появятся белые пятна, как от мела. Но в природе белый цвет имеет не только ствол березы. Так же окрашены лепестки некоторых цветков (например, ландыша, земляники, черемухи). Какая «краска» придает им белый цвет? Та же, что у березы? Как ни странно, такой краски вообще не существует. Белые лепестки состоят из совершенно прозрачных и бесцветных очень мелких клеток. Точно так же, как снег из кристалликов льда. Но между клетками есть небольшие пространства - межклетники, заполненные воздухом. Они сильно отражают свет и создают эффект белой окраски.

Иными словами, белая окраска у растений достигается, как правило, без какого-либо специального красящего вещества. Редким исключением из этого правила является; лишь 6ереста нашей березы. Она состоит из множества мертвых «пустых» клеток, плотно «спаянных» друг с другом. Оболочки клеток подверглись процессу так называемого опробковения и, как настоящая пробка, непроницаемы для воды и газов. Это - своеобразный панцирь на стволе. Но как же тогда «дышат» живые клетки ствола? Ведь для них, как для всего живого, нужен кислород. Дыхание осуществляется через особые «отдушины» в бересте - так называемые чечевички. У березы это - довольно крупные черточки, которые хорошо заметны и идут поперек ствола. В отличие от бересты, чечевички состоят из рыхлой ткани, между клетками которой имеются промежутки. Через них и проходит воздух внутрь ствола. На зиму чечевички замуровываются - промежутки между клетками заполняются особым веществом. И тогда они становятся такими же непроницаемыми для воды и газов, как сама береста. Но весной они вновь «открываются». Несколько слов о размножении березы. Ее семена созревают довольно рано - уже в начале августа. В это время они начинают опадать с деревьев. Если возле вашего окна растут березы и окно открыто, то к Вам в комнату непременно попадут эти семена - крохотные рыжеватые чешуйки. Их приносит ветер.

Семена березы, опав с дерева, способны немедленно прорастать, если условия для этого благоприятны. Но если «приземлившись», они оказываются в неподходящей среде (например, на поверхности сухой почвы), то прорастания, конечно, не происходит. Однако семена не погибают, а как бы впадают в спячку. Способность к прорастанию сохраняется у них несколько лет. Все это время они могут лежать в покоящемся, «законсервированном» состоянии где-нибудь в лесной подстилке или в самом верхнем слое лесной почвы. Дайте им подходящие условия, и они начнут прорастать. Крохотные рыжеватые чешуйки березы, которые мы называем семенами, с ботанической точки зрения плоды. Почему так? По той причине, что каждая такая чешуйка образуется из пестика чрезвычайно мелкого березового цветка.

Помимо семян береза может размножаться порослью от пня, как и многие наши лиственные деревья. После тога как взрослое дерево срублено, от пня отрастает масса молодых побегов. Со временем они сильно увеличиваются в размерах и им становится тесно. Более сильные выживают, слабые погибают. Стволиков становится все меньше и меньше. В конце концов, их остается не более 4-5 и они вырастают во взрослые деревья.

Группа берез - стволы, выросшие от пня
Группа берез - стволы, выросшие от пня

Березы, выросшие от пня, имеют характерную форму ствола - они похожи на сабли. Каждый ствол у основания несколько изогнут, а дальше выпрямляется и уже растет почти вертикально. Эти стволы всегда собраны пучком. Вот почему в березовых рощах мы так часто видим не одиночные деревья, а целые их «семейки» из двух-трех и даже четырех стволов.

предыдущая главасодержаниеследующая глава







© Алексей Злыгостев, подборка материалов, разработка ПО 2001–2011
Разрешается копировать материалы проекта (но не более 20 страниц) с указанием источника:
http://forest.geoman.ru "Forest.GeoMan.ru - Лесная энциклопедия"


Rambler's Top100 Рейтинг@Mail.ru